सिनसिनाटी । एशले बार्टी डब्ल्यूटीए सिनसिनाटी मास्टर्स टेनिस टूर्नामेंट के सेमीफाइनल में पहुंचकर रैंकिंग में शीर्ष पर पहुंचने के करीब पहुंच गईं हैं, जबकि मौजूदा नंबर एक खिलाड़ी नाओमी ओसाका ने घुटने की चोट की वजह से मुकाबले से बाहर हो गईं हैं। आस्ट्रेलिया की शीर्ष वरीय खिलाड़ी ने दूसरे दिन वापसी करते हुए मारिया सकारी को 5-7 6-2 6-0 से पराजित किया। अब वह फाइनल में जगह बनाने के लिए रूस की अनुभवी स्वेतलाना कुज्नेत्सोवा से भिड़ेंगी, जिन्होंने तीसरी वरीय कैरोलिन प्लिस्कोवा को 3-6, 7-6, 6-3 से पराजित किया। वहीं ओसाका की अमेरिकी ओपन के लिए तैयारियां अच्छी नहीं चल रहीं हैं, उन्हें सोफिया केनिन के खिलाफ मुकाबले में घुटने की चोट के कारण हटना पड़ा। वह 6-4, 1-6, 2-0 से आगे चल रही थीं। केनिन का सामना अब साथी अमेरिकी खिलाड़ी मेडिसन कीज से होगा, जिन्होंने वीनस विलियम्स पर 6-2 6-3 से जीत हासिल की। जापानी खिलाड़ी ने स्वीकार किया कि अमेरिकी ओपन खिताब को बचाने की उनकी उम्मीदों पर बादल छा गए हैं। उन्होंने कहा-पिछले साल मैंने अमेरिकी ओपन जीता था और इस साल मैं अमेरिकी ओपन खेलने की कोशिश कर रही हूं। मैं जीतने के बारे में सोच भी नहीं सकती।