मुंबई । भारत दौरे पर आये वेस्ट इंडीज के महान बल्लेबाज ब्रायन लारा ने कहा है कि विराट कोहली को रन मशीन कहा जा सकता है। अगर विभिन्न प्रारूपों में बल्लेबाजी की बात है तो विराट विश्व अन्य खिलाड़ियों से कहीं आगे है पर इसके बाद भी सचिन तेंडुलकर उनके पसंदीदा खिलाड़ी बने हुए हैं। लारा ने माना कि यह विराट का युग है और वह   सर्वश्रेष्ठ बल्लेबाज हैं। लारा को यहां डीवाई पाटिल विश्वविद्यालय द्वारा विज्ञान में मानद उपाधि से सम्मानित किया गया। उन्होंने इसके बाद कहा, ‘वह (कोहली) एक (रन) मशीन है, लेकिन माफ करना सचिन मेरी पसंद बने रहेंगे।’ दिग्गज क्रिकेटर लारा का टेस्ट क्रिकेट में किसी एक पारी में 400 रन का रेकॉर्ड अब भी बरकरार है। उन्होंने कहा, ‘लेकिन आपके सवाल के बारे में कहूं तो इसमें कोई शक नहीं कि खेल के सभी प्रारूपों में विराट कोहली और पूरी दुनिया के बीच में काफी बड़ा अंतर है। रोहित शर्मा ने इस विश्व कप में चार शतक जड़े हों, जानी बेयरस्टो या कोई और भी हो, लेकिन अगर आप किसी को टी20, टी10, 100 गेंद (क्रिकेट) या टेस्ट क्रिकेट में बल्लेबाजी करते हुए देखना चाहते हो तो आज यह विराट होंगे।’ वहीं लारा ने कहा, ‘सचिन का खेल पर जो प्रभाव है, वह अविश्वसनीय है, क्योंकि उन्होंने उस समय में ऐसा प्रदर्शन किया जब माना जाता था कि भारतीय बल्लेबाज भारतीय सरजमीं और भारतीय पिचों के बाहर इतना अच्छा प्रदर्शन नहीं कर सकते, लेकिन सचिन तेंडुलकर हर पिच पर अच्छा करते थे।’